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本文转自:译介与文化传播一个英国人眼中的中央帝国1807年1月,英国传教士马礼逊从伦敦启程,踏上了前往中国的旅途。由于中国和东印度公司发生了贸易纠纷,1816年7月,英国派出了一个以阿美士德爵士为特使的代表团来华,与北京的宫廷调解。双方随后就觐见礼仪开始了一场长达八天的谈判,英国特使被要求使用中国的三跪九叩大礼。经过长时间的争论,中方表示不强求这些礼仪了。

2020-01-11 15:05:55

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英国人眼中的中央帝国

1807年1月,英国传教士马礼逊从伦敦出发,踏上了中国之旅。在去纽约的路上,一位美国商人带着一丝讽刺问他:“你真的相信你能改变伟大中华帝国的偶像崇拜吗?”虔诚的基督徒回答说:“不,先生,上帝想要这个。”

事实证明,古代东方帝国是上帝挠头的地方。马礼逊很快发现,他不仅在挑战东西方的文化差异,也在挑战专制王朝的傲慢和偏见。

25年来,西方第一个派往中国的新教传教士不仅留下了第一部中文版圣经和第一部汉英词典,还留下了大量的信件和日记。当今天读到这些话时,会更加深刻。

在马礼逊诞生230周年之际,我们可以跟随这句话,在中国强大的外表下看到另一面。

危险的职业

1782年1月5日,马礼逊出生在英国北部诺森伯兰的一个简单农舍里。由于他的父亲是家乡长老会的长老,马礼逊从小就受到抚养。17岁时,他开始对传教工作产生浓厚兴趣,并开始接受语言、医学、天文学、数学、神学等方面的教育。1804年5月,他向伦敦传教士协会申请成为一名传教士。

新教的大规模传教运动随着欧洲工业文明的兴起而兴起,而中国幅员辽阔,人口众多,文明独特,所有这些都对西方教会有致命的吸引力。1805年,伦敦传教士协会决定任命马礼逊在中国开设一个新的教区。马礼逊欣然接受了任命,并为他的中国之行做了精心准备。

当时,当人们参观伦敦大英博物馆时,他们经常看到这个年轻人坐在里面非常努力地阅读。书上的方形字符非常奇怪,人们认不出它们了。所以这个男人忍不住走过去问,这是哪个国家的语言?为什么要读它?年轻人回答说,这是中文,一种很难理解的语言,但是有一种“难以形容的驱动力”促使他去学习。

经过八个月的旅行,马礼逊于1807年9月8日晚抵达目的地广州。当民用船只在河上来回穿梭时,岸上货船的嘈杂装卸声和船民的大声喊叫让他非常兴奋。

然而,理想很快被现实泼了冷水。见到他的美国领事和英国商人都提醒他,“欧洲人不知道在中国生活有多难,他们要求中国老师教中文。”

19世纪初,清朝仍然实行始于雍正时期的闭关政策。西方传教活动被严格禁止。帝国统治者认为,一旦他们的臣民信仰外国宗教,清政府的法令将难以执行,政府的合法性将难以维持。正如甘龙皇帝在《四库全书总目》序言中所说,西方宗教“有无序的规章制度”。莫斯为什么要在中国这么做?”

1805年12月,马礼逊来到中国前不久,嘉庆皇帝刚刚重申,广东省必须禁止一切传教活动。外国人,除了商人,不允许留在澳门。如果来自大陆的人暗中帮忙,他们应该受到惩罚。这是“整顿和整顿海关最重要的任务”。

因此,马礼逊来到中国后,他不得不小心隐藏自己的真实意图。起初,他试图穿上自己的衣服变得更像中国人,希望与普通人融为一体。他练习用筷子吃中国米饭和穿中国衣服。他按照中国人的姿势写汉字,这让他的肩膀很痛。甚至,根据中国人的习惯,他在头上挂了一根辫子,留着长长的指甲——在西方人眼里,这不是一种卫生习惯。

但他很快意识到,这实际上是在告诉每个人,他和其他外国商人不在同一个圈子里,所以他像其他外国人一样穿上了白色外套。

另一个麻烦随之而来。正如马礼逊一开始被警告的那样,学习汉语是一种危险的行为。清政府严格禁止中国人教外国人学习汉语,否则他们将被处死。

马礼逊设法雇佣了一位中国老师,他经常带着毒药,如果被当地政府发现,随时准备自杀。马礼逊“不得不在晚上学习汉语,并遮挡房间的光线,以保护自己的语文老师”。甚至中国书籍也被马礼逊秘密购买。有一次,他的男仆在买书时与其他人合谋诈骗了他30元。马礼逊知道真相,不得不接受。

更让他困惑的是,他发现自己教汉语学英语的想法是错误的。他在信中写道,没有中国人想学英语,只有少数中国商人从西方人那里学到了一些英语术语,并能够与西方人进行贸易,这就足够了。这似乎是由于一种根深蒂固的优越感。“当中国人看到我们时,他们叫我们鬼。他们认为我们很奇怪,尤其是当我坐下来用中文和他们说话的时候。我很好奇。年轻的中国人会故意表现得轻浮,不尊重我。”

停滞不前的帝国

1809年,马礼逊受聘为东印度公司做翻译,最终获得了在中国居住的合法身份。在给教会的信中,他心情复杂地说,这一任命将首先使他能够留在中国,也促进学习中文,当然,还能挣工资。但是这种任命的缺点是会占用他很多时间,做一些与传教无关的事情。然而,作为权宜之计,马礼逊就职时秘密翻译圣经并向周围的人布道。

成为一名翻译意味着与更多的官员打交道。中国官员的优势明显强于普通人。在与中国官员频繁会面后,马礼逊认为“中国官员极其傲慢、专横和吵闹。有时他们三四个人同时大声说话,就像责骂街道一样”。

由于中国和东印度公司之间的贸易纠纷,1816年7月,英国派遣了一个以芳纶爵士为特使的代表团到中国与北京法院进行调解。马礼逊被任命为代表团成员。这使他足够幸运,有机会看到天堂的面貌。8月12日,英国代表团抵达天津,第二天出席了盛大的招待会。马礼逊注意到,英国使节和传教士只能坐在很低的垫子上,而皇帝的随行人员则坐在红地毯上。

双方随后开始了为期八天的观众礼仪谈判。英国特使被要求使用中国的三跪九拍仪式。经过长时间的辩论,中国表示不会要求这些礼节。然而,他们敦促代表团立即前往北京。英国人走了一整夜,第二天黎明时分到达了皇帝所在的圆明园。他们被带到大厅外面,没有洗澡或换衣服。

英国人暗示,经过一夜的旅行,代表团已经太累了,要求将会议推迟到第二天。于是一位中国大臣走进寺庙向皇帝宣布英国特使生病了。皇帝让他休息一下,并派了一位皇家医生去看医生。帝国医生发现英国特使没有生病,于是回去说实话。这激怒了嘉庆皇帝,他立即召集了内阁会议,但没有人敢站出来解释真相。

嘉庆立即发布命令,要求代表团立即离开。中英会谈中止了。后来,皇帝终于发现了事情的真相,并解除了负责人的官职。然而,中方没有就此事向英国方面作出任何解释。只有在代表团离开中国的那天晚上,他们才给英国送去了三份礼物,称为“礼物”,作为回报,他们收到了代表团送来的三份礼物,称为“礼物”。

与它的傲慢相比,这个专制政权的执行力值得怀疑。1809年底,马礼逊在给教会的信中提到,广东沿海的中国海盗船整个夏天都在烧杀抢掠。成千上万的居民被海盗杀害。有时候在广州市的州长办公室里可以听到海盗土枪的巨大噪音。然而,中国政府的海军师战斗力非常差,根本无法与之竞争。广州府曾要求英国帮助铲除海盗。英国方面表示,如果中国总督正式提出要求,他们可以提供帮助,但中方不再跟进。

另一个相关的记录是,1822年10月2日晚,广州外国企业以北的一家中国糕点店发生火灾,并蔓延到所有外国企业。黎明前,马礼逊匆忙用中文写了一封信,请求州长办公室给予帮助,要求派人拆除危险的房屋并维持现状。到了早上5点钟,他又写了两封信向中国官员求助,同时,他直接写了一封信给两广总督。然而,中国官员对此漠不关心。这场大火最终导致成千上万的房屋和企业被烧毁。后来,总督说他没有收到马礼逊的来信。

帝国似乎处于全面停滞的状态。在编纂第一本汉英词典时,马礼逊在序言中写道:“没有一个中国政府或士大夫的目的是扩大人们的知识范围。政府的目标是...选拔优秀人才执政治国。政府不考虑知识的进步和科学的发展。”

事实上,帝国并不像看上去那样自信。根据马礼逊的记录,1814年,中国北部发生了叛乱。有些人耸人听闻地声称这是天主教徒煽动的。这导致法院下令对天主教徒和葡萄牙人在澳门的活动进行秘密调查。它还颁布了一项法令,禁止人们阅读民间小说,因为小说的内容经常讲述“政府压迫和人民反抗的故事”。

权利和义务

也许是因为社会停滞,在马礼逊看来,中国人对现代医学和健康知识几乎一无所知。正如他在广州看到的那样,在路边和市场摊位上随处可见裸露出售的干菜。这个地区有一位著名的医生,他只用一种药去看医生,那就是大黄。医生姓王,所以人们叫他“大黄王”。在马礼逊开了一家当地诊所后的几个月内,成千上万名广州周边地区的病人涌入广州。

另一种无知来自法律体系。1822年,一艘英国军舰上的水手与中国海岸的居民发生战斗,一些中国人被杀。总督要求英国交出凶手,并根据中国法律判处他死刑。但是英国否认他们自己的人民对这一事件负有责任。一些中国商人建议英方应该讲和。他们甚至建议英国指挥官应该说他们的船上失踪了两个人。这两个人是杀人犯,所以不会引渡。然而,在英国人看来,即使这种方法是有效的,它也是荒谬的,不能被采用。

随后,马礼逊参加了与中国政府的谈判。他首先承认,在欧洲国家,犯下谋杀罪的外国人应该受到居住国法律的审判,但他认为在中国不应该这样。

“对于两个国家或两个人来说,双方都有自己的权利和义务,而对于统治者和被统治者来说,他们也有自己的权利和义务。然而,中国人民不承认国家既有权利也有义务。他们对外国人的要求是,他们必须绝对遵守中国法律,不要在他们的法律中给外国人任何实际的保护……事实上,中国法律是由出庭受审的县长任意解释和决定的。

马礼逊对中国法律体系的不信任由来已久。1820年末,他写道,东印度公司的一名官员最近开枪打死了一名中国人。据报道,凶手已经潜逃了。当中国官员前来调查时,他们发现船上有人自杀,他们认为凶手就是自杀者。此案仓促结案。"这种奇怪的法律模式绝对有效."谈判以英方的胜利而结束。凶手没有被移交,受事件影响的两国之间的贸易恢复了。

这一事件开创了“领事裁判权”的先例,往往被后世视为传教士入侵中国的有力证据。在去中国之前,他曾说过:“许多中国人受过良好教育,消息灵通。他们不会在我们下面,他们只会超过我们。”1824年,当他回到中国发表公开演讲时,这个评价变成了“中国人无意营救溺水的人”他们虐待家奴、妻妾。在中国政府的法庭上,没有坦白罪行的男人和女人会受到严刑拷打。"

同样,1793年与马加尼一起访问中国的马礼逊的好朋友斯通东也在《英国大使访问甘龙的现场记录》中说:“中国不是一个开明的君主制国家,而是一个典型的东方专制暴政的例子。中国不是一个富裕的国家,而是一片贫穷的土地。它不是一个依靠农业发展的社会,而是一个停滞在农业中的社会。"

在1824年给教会的一份报告中,马礼逊用一种耐人寻味的语气说,中国人占世界人口的四分之一,“我们新教教会有责任照顾他们。”

1826年5月,在英国休息三年后,马礼逊再次启程返回中国,在这里工作,直到1834年因病去世。他葬在澳门。

七年后,鸦片战争爆发,文明的尝试最终被军事侵略所取代。今年,中国仍然是世界上最大的经济体,有80万军队,只有7000英国军队入侵中国。

这些苍白的数字似乎是专制王朝的旧梦。

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